Eastern Nature Trail

Dag 1: Welkom in Zuid-Afrika

Na een lange vlucht vind ik het prettig om bij aankomst in Zuid-Afrika je niet direct ver te laten rijden voor je eerste overnachting. Ik zorg voor een ontspannen begin. Vanaf de luchthaven in Johannesburg word je in circa 15 minuten naar je overnachtingsplek gebracht. Ook regel ik op de dag van aankomst of de volgende ochtend een meet & greet. Het tijdstip is afhankelijk van je aankomsttijd. Tijdens de meet & greet ontvang je een uitgebreid informatiepakket met Nederlandse routebeschrijving en de vouchers. Indien je nog vragen hebt over de reis, dan kun je met hem/haar de route nog eens doornemen.

Dag 2: Vertrek Johannesburg

Als je ‘s morgens de gordijnen open doet, zie je de eerste struisvogels en antilopes voor je raam lopen. Welkom in Zuid-Afrika. Na het ontbijt wordt de huurauto afgeleverd en ben je klaar om je reis echt te starten.

Aankomst in Hazyview
Reistijd circa 5,5 uur, 400 km
Vanuit Johannesburg of Pretoria vertrek je per huurauto richting het Kruger Park. Zelf rijden in Zuid-Afrika is ideaal; de wegen zijn over het algemeen goed en een auto geeft je alle vrijheid. Het links rijden is misschien even vreemd, maar na een paar tegenliggers, bochten en stoplichten, was ikzelf al snel gewend. Wanneer je de stad uitrijdt, wordt het landschap weidser en heuvelachtiger en kom je steeds minder verkeer tegen.

Aangezien je niet in één dag door kunt rijden naar je privé safaripark, plannen we een tussenstop in de heuvels van Hazyview. Het is de uitvalsbasis om naar de Panoramaroute, Gods Window, de kletterende watervallen of naar het Krugerpark te gaan. In de directe omgeving kun je wandelen of paardrijden. En route kun je de volgende ochtend een deel van de Panoramaroute rijden. Wil je de volledige route rijden, plan dan een extra overnachting in Hazyview in.

Dag 3: Blyde River Canyon – privé wildreservaat

Reistijd circa 4 uur, 200 km
Vandaag rijd je vanuit Hazyview naar je bushlodge in één van de privé wildreservaten rondom Kruger. Een kleine omweg langs de Panorama route vonden wij de moeite waard. Door eeuwen wind en erosie zijn er bizarre rotsformatie gevormd. Zo kijk je uit op de 700 meter diep uitgesleten Blyde River Canyon of kijk je vanaf Gods Window bij helder weer over het Kruger Park tot aan Mozambique. Aan het eind van de rit verruil je de asfaltweg voor het hobbelen over een zandweg door de bush. Hier kun je direct het eerste wild tegen komen, dus houd je camera gereed en schrik niet als er een zebra de weg oversteekt. Je slaapt twee nachten in een privé wildreservaat dat tegen het Kruger Park aanligt. Ervaar het echte bushgevoel als je bij het kampvuur de duizenden sterren ziet en safarigeluiden op de achtergrond hoort.

Dag 4: Op safari in het privé wildreservaat

Onder begeleiding van een ervaren ranger maak je een game walk en game drive in een open safaritruck. De gids geeft je een goede ‘bush introductie’ terwijl jullie speuren naar wild. Je ziet antilopen, kleine zwijntjes en giraffes. Natuurlijk hoop je ook op slapende leeuwen, tetterende olifanten of een jagend luipaard. Doordat je met een ervaren gids de bush in gaat, is de kans groter dat je ook de Big 5 zal zien. Zij weten de sporen te volgen en weten vaak waar het wild zich ongeveer bevindt. Tussen de game activiteiten door kun je ontspannen bij het zwembad met bushgeluiden op de achtergrond.

Dag 5: Safari in Kruger National Park

Reistijd circa 4 uur, 225 km
Na het ontbijt neem je afscheid van de bushlodge en trek je er zelf op uit. Na de gamedrive met gids, ben je vandaag zelf de ranger. Met eigen auto rijd je door het Kruger Park en speur je naar wild. Neem de tips van de gids mee, des te groter is de kans op veel wild. Bij de ingang van het park koop je een plattegrond om zelf de route uit te stippelen naar één van de zuidelijke camps. Probeer ook waterplaatsen in de route op te nemen, hier zit vaak veel wild bij elkaar. Je kunt in het park niet harder dan 40 km per uur en het park is groter dan je denkt. De hekken van de camps sluiten bij zonsondergang, dus houd rekening met de afstand.

Dag 6: Vertrek uit Kruger

Krijg je geen genoeg van wild, dan kun je vandaag nog een laatste keer vroeg op. Vanaf zonsopgang is het park open en zo heb je nog een paar extra safari-uren. In de nacht zijn de dieren het meest actief waardoor je ’s morgens vroeg de meeste kans op actie hebt. Via de zuidelijke poort rijd je het park uit.


Aankomst in Swaziland

Reistijd circa 3 uur, 275 km
Bij de grensovergang krijg je de nodige stempels in je paspoort waarna je een ander land binnenrijdt. Het is bergachtig met verre uitzichten en Afrikaanse hutjes langs de kant van de weg. Via de bergketens Piggs Peak en de drukke en rommelig aandoende hoofdstad Mbabane, kom je bij het Mlilwane Nature park.

Dag 7: Vertrek uit Swaziland

Een paar woordjes siSwati:
Hallo = Sawubona Dag = Hamba Kahle
Hoe gaat het? = Kunja Het gaat goed = Ngikhona
Dank je = Ngiyabonga Ja/nee = Yebo/ChaJe verlaat Swaziland en rijdt naar het zuiden langs Manzini en Big Bend (grote bocht) naar de grens van Zuid-Afrika. Eenmaal op Zuid-Afrikaans grondgebied is het landschap vlakker en ook weer droger.

Aankomst in St. Lucia
reistijd circa 4,5 uur, 350 km
Vanuit Swaziland reis je naar St. Lucia, een typisch vakantiedorp waar je ’s avonds langs barretjes met muziek en restaurants wandelt. Het is geliefd bij toeristen, maar ook de lokale nijlpaardenkudde is hier kind aan huis. Ze komen ’s avonds aan land om hun buik rond te eten en worden dan ook regelmatig in het dorp gespot. Een paar dagen St. Lucia voelt voor je als thuis komen. Er hangt een gezellig sfeertje. Na aankomst wandel je bijvoorbeeld naar de hoofdstraat langs de lokale markt, winkeltjes en restaurants.

Dag 8: Bootsafari – hippo’s en crocs

In de omgeving van St Lucia ligt het iSimangaliso Wetland Park en het Hluhluwe-Imfolozi Park. Voor natuurliefhebbers en safari-fanaten absoluut de moeite waard om te bezoeken. Niet voor niets trek ik hier twee volle dagen voor uit. ‘s Morgens maak je een twee uur durende bootsafari over de Wetland River. Je ziet grote cruiseschepen voorbij varen, maar ik koos voor de kleinere boot. In een klein gezelschap (max 15 passagiers) en met een kleinere boot kun je dichter bij de dieren komen. In rustig tempo tuf je de rivier af, speurend naar twee meter lange krokodillen en kuddes nijlpaarden. Echt goed zoeken hoeft niet, want de rivier zit vol met deze reuzen. De nijlpaarden liggen knorrend in het water en kijken je met slome ogen aan voordat ze weer een duik in het water nemen. Naast krokodillen en nijlpaarden zie je flamingo’s, pelikanen en veel andere vogels.Terug met beide voeten aan de wal heb je nog de hele dag om te doen wat je wilt. In St Lucia is een lokale markt en er zijn winkeltjes om te shoppen. Ikzelf kocht bij de supermarkt een lunch om mee te nemen en stapte de auto in om meer van het Wetland Park te zien. Het bijzondere aan dit park zijn de verschillende ecosystemen zoals sompige moerassen, wet- en bushlands en grasvlaktes. Dit maakt het landschap steeds weer anders. Het hoogtepunt van het park vinden wij Cape Vidal; een verlaten zandstrand aan de Indische Oceaan. Er worden veel excursies aangeboden naar dit park, maar je kunt dit ook prima met eigen auto doen. Bij de entree koop je een kaart en stippel je gemakkelijk je eigen route door de verschillende landschappen en Cape Vidal. Een actief element hoeft niet te ontbreken, je kunt hier namelijk leuk snorkelen. Je ziet gekleurde koralen en vissen waaronder de papegaaivis. Snorkelspullen worden voor een klein prijsje bij je guesthouse verhuurd.

Dag 9: Vertrek St. Lucia

Je neemt afscheid van je vakantiedorp en vervolgt je reis.

Aankomst in Umhlanga
Reistijd circa 3 uur, 220 km
Je rijdt naar één van de strandplaatsen in de buurt van Durban. Deze dorpjes liggen pal aan de Indische Oceaan. Het klimaat is subtropisch met een gemiddelde temperatuur van 25 graden. Als je de zee in wilt duiken, vraag dan ter plaatse waar je het beste kunt zwemmen. Er kan op sommige plekken een stroming zijn. Vind je het zeewater in de winter te koud (22 gr), dan blijft het strand aangenaam voor een wandeling of terrasje. ’s Avonds rijd je in tien minuten naar het centrum voor je avondeten. In het restaurant Mo-Zam-Bik in Ballito word je meegenomen naar de tropische sferen van het gelijknamige buurland. Een smakelijke aanrader.

Dag 10: Umhlanga – Drakensbergen

Reistijd circa 3 uur, 225 km
Na het ontbijt neem je afscheid van de oceaan en rijd je dwars door het binnenland naar de Drakensberg. Golvende velden maken plaats voor een steeds heuvelachtiger landschap met in de verte de pieken van de Drakenberg. Het Drakensberg massief heeft toppen van 1700 tot 3500 meter en bestaat vooral uit begroeide basaltbergen waar bergbeekjes doorheen lopen. Omdat je op tijd aankomt in Champagne Valley, je uitvalsbasis voor de komende dagen, kun je ‘s middags al een wandeling door de bergen maken. Vraag bij je accommodatie meer informatie, zij kennen de regio op hun duimpje. Naast wandeltrails kunnen zij je ook informeren over andere activiteiten als mountainbiken, vissen, kanoën of paardrijden door de bergen. Na een dag in de frisse berglucht zak je ’s avonds onderuit op de bank met een glas Zuid-Afrikaanse rode wijn voor een knisperend haardvuur.

Dag 11: Vertrek uit Drakensberg

Vandaag eindigt je trip na het ontbijt en reis je door naar Johannesburg. Heb je een avondvlucht vanuit Johannesburg naar huis dan red je dit prima. Heb je een dagvlucht, dan heb je een nog een extra overnachting in Johannesburg die ik in Golden Gate voor je inplan. Laat het mij weten!

Dag 12: Vertrek Johannesburg

Als je ‘s morgens de gordijnen open doet, zie je (alweer…) de struisvogels en antilopes voor je raam lopen. Deze dag wordt je opgehaald voor de terugreis naar Nederland of hier start je eventuele verlenging. Vertel me maar wat je wilt….

Hotels & Accommodaties

Johannesburg airport lodge

Niet ver vanaf de luchthaven is een kleinschalig motel. Het motel is rustig gelegen tussen kleine boerderijen. De kamers zijn comfortabel ingericht met een tv, ook kan je zelf koffie -en theezetten. In de ensuite badkamer vind je een bad en aparte douche, ook een föhn is aanwezig. Verder vind je nog een zwembad op het groene terrein. Of vergelijkbare accommodatie, bijvoorbeeld Airport game Lodge.

Maaltijden inbegrepen: Ontbijt

Guesthouse Hazyview
Je verblijft in een gezellig guesthouse net buiten het plaatsje Hazyview, maar met de auto zit je zo in het dorpje zelf. In het guesthouse is een restaurant en bar (gesloten op zondag) aanwezig, of je kiest een van de restaurantjes in het dorp. De kamers zijn leuk ingericht en hebben een eigen patio met uitkijk op de tropische tuin. Of vergelijkbare accommodatie, bijvoorbeeld Idle & Wild.

Maaltijden inbegrepen: Ontbijt

Bushlodge – privé wildreservaat Hoedspruit
Je slaapt twee nachten in een privé reservaat dat tegen het Kruger Park aanligt. Tijdens onze speurtocht naar bijzondere plekjes vonden we in dit gebied kleinschalige bushlodges en tented camps. Het zijn intieme en knusse plekjes middenin in de bush met maar enkele kamers of comfortabele safaritenten. ’s Avonds vonden wij het heerlijk vertoeven bij het knisperende kampvuur en een fonkelende sterrenhemel. Er zitten twee game activiteiten inclusief bij twee overnachtingen. Dit is meestal een game walk en een game drive in een open safaritruck. Of vergelijkbare accommodatie, bijvoorbeeld Thornhill Safari Lodge.

Maaltijden inbegrepen: Ontbijt, Lunch, Diner

Restcamp Kruger Zuid
Je slaapt in het park in een typische rondavel of bungalow. De camps hebben een bar, restaurant en winkeltje, dus het avondeten is makkelijk te regelen. De campsites in de parken worden door de overheid gerund en zijn ingericht voor veel toeristen. Je verblijft hier dan ook niet voor de gezellige sfeer of voor de bijzondere accommodatie, maar wel omdat je in het park zit en daardoor van zonsopgang tot aan zonsondergang wild kunt spotten.

Maaltijden: Het ontbijt is niet inbegrepen bij deze overnachting.

Guesthouse Swaziland
Je guesthouse is gelegen in de heuvels op zo’n 20 minuten rijden van het Mlilwane National Park. Je guesthouse heeft een fijn zwembadje waar je rustig kunt bijkomen van de safari avonturen. ’s Avonds hoef je niet ver om wat te eten. Je kunt een hapje eten in je guesthouse of in het nabijgelegen Mbabane. Of vergelijkbare accommodatie, bijvoorbeeld Brackenhill Lodge.

Maaltijden inbegrepen: Ontbijt

Guesthouse St.Lucia
Je guesthouse ligt op loopafstand van het centrum. De eigenaren heten je persoonlijk welkom en maken je wegwijs voor de komende dagen. Je guesthouse heeft enkele kamers, een groene tuin en een zwembad met ligstoelen. In de woonkamer staan banken waar je onderuit gezakt met een kop koffie een krant of tijdschrift leest. Niks moet en alles mag. Of vergelijkbare accommodatie, bijvoorbeeld Elephant Coast.

Maaltijden inbegrepen: Ontbijt

Guesthouse Umhlanga / Ballito
Je guesthouse ligt op enkele minuten rijden van het strand. De kamer is sfeervol ingericht en van alle gemakken voorzien. Er is een groene tuin met een zwembad. Voor een verfrissende plons of een paar bladzijdes uit je boek, is het hier goed toeven. Of vergelijkbare accommodatie, bijvoorbeeld Zeranka guesthouse.

Maaltijden inbegrepen: Ontbijt

Drakensberg guesthouse
Nabij de Drakensberg overnacht je op een gezellige zogenaamde ‘guestfarm’ gerund door de eigenaren zelf. Je hebt hier een een fantastisch uitzicht op de omliggende bergen. Je kamer is voorzien van een douche en toilet en koffie of theefaciliteiten. Je kunt er heerlijk ontbijten in de tuin. Of vergelijkbare accommodatie, bijvoorbeeld Ardmore Mountain View.

Maaltijden inbegrepen: Ontbijt, Diner

Meer informatie?

Velden met een * dient u in ieder geval in te vullen