Zuid Afrika deel 3

Het vervolg van onze reis door Zuid Afrika gaat verder bij het verlaten van het Kruger Park. We gaan vandaag naar Swaziland. Dat vind ik wel heel bijzonder. Een apart landje midden in Zuid Afrika. Een zelfstandig land met een eigen koning, die dit jaar 50 jaar wordt. Dat gaat gevierd worden in Swaziland! Helaas zullen wij daar weinig van mee krijgen, want we blijven er maar 1 nachtje. Weer gewapend met papieren kaarten en gedownloade kaarten gaan we op weg. We volgen de aanwijzigingen van maps.me en daardoor komen we op een ongelofelijke slechte weg. Maar ja, in eerdere gevallen bleek dit ook de enige weg te zijn, dus we hobbelen voort. Gaten in de weg en stukken zonder asfalt. Maar ineens is daar een echte asfalt weg waar we op moeten en dan blijkt dat we veel makkelijker via die asfalt weg hadden kunnen rijden. Maar ja, dit hoort ook bij het avontuur. Dan is daar ineens de grens met Swaziland. We moeten de auto parkeren en met onze papieren een kantoortje in. Daar krijgen we de nodige stempels in ons paspoort en een bonnetje voor de tolwegen. Bij een volgend loket moeten we dit betalen. Vervolgens moeten we aan de slagboom deze bonnen weer laten zien en mogen we Swaziland inrijden. De natuur is prachtig. Hoge bergen van Piggs Peak, sinaasappel en bananen plantages en veel,  bosbouw. De weg is prima, alleen moet je wel bedacht zijn op de koeien die zomaar midden op de weg kunnen staan. Onze Lodge, de Brackenhill Lodge, bevindt zich in Mbabane, de hoofdstad van Swaziland. Op een gegeven moment zijn we op de weg, die in onze beschrijving staat. Er staat dat we op die weg moeten afslaan naar de Lodge. Nu heeft deze weg weer heel veel afslagen, dus welke ,moet je nemen. Elke weg loopt flink steil de bergen in en bij iedere kruising moet je stoppen, dus behoorlijk hellinkje trekken. En dat valt niet mee met een linkshandige schakelauto. Kortom, we hadden weer een probleem met het vinden van de Lodge. Na een goede twee uur rondjesrijden en heel veel vragen aan allervriendelijkste en behulpzame mensen, vinden we de juiste afslag. Net voor donker ( het wordt iets na vijven al donker) komen we in de Lodge aan. Gelukkig kunnen we daar eten en hoeven we niet meer op pad voor een restaurant. In het restaurant treffen we mensen die we ook al in the Thornhill Lodge tegenkwamen. Dat is wel grappig in zo’n groot land. We wisselen wat ervaringen uit.

De volgende ochtend na het ontbijt gaan we verder op pad. We verlaten Swaziland en gaan op weg naar St. Lucia aan de kust van de Indische Oceaan. St. Lucia is een schitterend dorpje, met mooie huizen en mooie vakantieverblijven en een hoofdstraat met meerdere restaurantjes.We verblijven in het Elephant Coast Guesthouse en dit guesthouse  is van een Nederlands echtpaar, die al een aantal jaren in St. Lucia wonen. De kamers zijn geweldig en er is een mooie tuin. We worden alleen wel gewaarschuwd om geen ramen en deuren open te laten staan, vanwege de apen. Ook heeft men in St. Lucia last van gangs. Geen menselijke straat bendes, maar van een nijlpaarden gang, die de stad onveilig maakt. In de rivier waar St. Lucia aan ligt, verblijven heel veel nijlpaarden en een groepje daarvan trekken ‘s avonds de stad in en schuimen door de straten. Deze kolossen zijn er niet op uit om mensen aan te vallen, maar je wil niet oog in oog met ze staan, want ze zijn wel erg groot en sterk.

We maken een wandeling door het dorp en langs de rivier. Terwijl de zon nog schijnt zien we de nijlpaarden liggen aan de oever van de rivier. ‘s Avonds gaan we in een van de vele restaurantjes lekker eten. Op de weg terug naar onze overnachtingsplek, zien we inderdaad drie nijlpaard kleuters door de straten lopen.

De volgende dag staat er voor ons een boottocht op de planning. Deze boottocht is weer een bijzondere belevenis. We varen langs vele kuddes nijlpaarden en we zien een aantal krokodillen. We blijven foto’s maken! Om de nijlpaarden zo te zien is toch wel heel iets anders dan in Artis!  Op advies van onze Nederlandse gastvrouw, gaan we na de boottocht, met de auto het Isimangaliso Wetlands Park in. Ook daar is weer allerlei wild te zien. Het schijnt dat er ook luipaarden zijn, maar die hebben we niet gezien. Wel mooie vergezichten, veel impala’s, kudu’s en apen. En aan het einde van de weg een schitterend strand. Je moet wel heel goed uitkijken om aan dat strand te zwemmen, want er staat een flinke stroming. Het is weer een heerlijke dag en we vallen nog steeds van de ene verbazing in de andere van zoveel moois. ‘s Avonds gaan we weer lekker eten in het stadje, maar dan slaat ineens het weer om, en begint het heel hard te regenen. Ook als we ‘s morgens wakker worden, regent het nog. We gaan toch weer op pad en rijden nu in zuidelijke richting langs de kust richting Durban. Vlak voor Durban ligt de badplaats Umhlanga. Daar gaan we ook een nachtje verblijven. De afstand van St. Lucia is niet ver, dus we komen al vrij vroeg aan en hebben dus de hele dag. Gelukkig is het inmiddels droog geworden, maar er staat een flinke bries en het is behoorlijk bewolkt. Heel ander weer dan dat we gewend zijn. Natuurlijk is de plek waar we verblijven weer geweldig. Vlak aan zee, heel mooi en kleinschalig, met een klein zwembadje in een mooie tuin. Ook hier weer een vriendelijke gastvrouw die ons vertelt waar we leuk kunnen wandelen en waar de restaurants zijn. Er is een mooie boulevard met grote hotels. Dit is een heel ander Afrika dan de vorige dagen. Voor een dag een prima afwisseling. Als we lekker hebben geluncht, besluiten we een grote Mall op te zoeken om misschien wat souvenirs te scoren. We vinden de Mall. Deze is niet gewoon groot, maar gigantisch!! Er komt geen eind aan de stroom winkels. Maar geen winkels om een souveniertje te kopen, maar winkels van alle grote namen designers. Fantastisch om deze kant van Zuid Afrika ook eens te zien, maar niet helemaal mijn ding. We lopen kilometers langs de winkels zonder iets te kopen. De volgende dag kunnen we gelukkig weer de stad uit en rijden we richting de Drakensbergen. Weer verandert het landschap volledig en na een flink stuk te hebben gereden, doemen daar in de verte de Drakensbergen op. Een rand van grillig getande bergen. Aan de rand van deze bergen gaan wij logeren. Weer een kleinschalige mooie Lodge met een eigen huisje. Het huisje is groot genoeg om met een gezin te verblijven en gelukkig is er een open haard, waar het hout al in ligt opgestapeld, met lucifers erbij om deze aan te steken. Dat is ‘s nachts ook echt nodig, want het vriest hier ‘s nachts. Als we aankomen is het echter nog mooi weer en dus tijd voor een wandeling. We krijgen kaarten mee en we kiezen een leuke route uit, die voor onze ongetrainde benen te doen moet zijn. Het pad loopt vals plat omhoog en na een tijdje wordt het flink afzien, maar het is schitterend. Ook het gevoel dat je daar zo ver van alles en iedereen af wandelt, is een geweldig gevoel. Na een heerlijke maaltijd gaan we vroeg naar bed, want morgen hebben we onze laatste etappe van dit stuk van de reis, namelijk door de Drakensbergen terug naar Johannesburg.

Als we ‘s morgens op pad gaan, begint de zon weer te schijnen en langzaam warmt het land weer op. Ik vind de omgeving mooi, maar niet zo geweldig, als dat ik had gehoord van anderen. Maar hoe verder we rijden, hoe mooier het wordt! Na iedere twee bochten, zetten we weer de auto aan de kant van de weg om foto’s te maken. We vallen van de ene verbazing in de andere. Bij ieder uitkijk punt staat steeds 1 andere auto. De passagiers blijken  een Australisch en een Zuid Afrikaans echtpaar te zijn, die elkaar tijdens een reis hebben ontmoet en nu samen Zuid Afrika bewonderen. Er worden over en weer foto’s gemaakt, zodat we ook een mooie foto van ons samen in een lijstje kunnen zetten.

Dan komt Johannesburg weer in beeld, waar we onze laatste overnachting hebben, voor we doorvliegen naar Mahé op de Seychellen.

Zoals je kunt lezen uit mijn verhaal hebben we veel auto gereden en soms ook wel wat stress gehad over de weg die gevolgd moest worden. Wil je Zuid Afrika ook graag bekijken, maar zie je tegen die stress op? Neem dan eens contact met me op en dan kan ik je alles vertellen over Africa4Us, een Zuid Afrikaanse organisatie,  waarmee je in kleine groepen Afrika kunt bekijken. Niet alleen Zuid Afrika, maar ook andere landen van het Afrikaanse continent. Volgende keer zal ik een uitgebreid verslag doen van ons bezoek aan de Seychellen.

Leave a Reply

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

You may use these HTML tags and attributes:

<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>